Investigación del cáncer de hígado para avanzar hacia una medicina más personalizada y efectiva

 

ÁREA DE INVESTIGACIÓN: Cáncer

GRUPO: Grupo de Investigación en Cáncer de Hígado Infantil y Adulto

INVESTIGADORA PRINCIPAL: Carolina Armengol, Margarita Sala

Grup de Recerca en Càncer de Fetge Infantil i Adult

El cáncer de hígado infantil es una enfermedad rara . El principal tumor de hígado es el hepatoblastoma (HB) y acostumbra a diagnosticarse antes de los tres primeros años de vida. El segundo tumor más frecuente, el carcinoma hepatocelular (CHC), se presenta entre niños más mayores y adolescentes. La supervivencia de estos pacientes va ligada al grado de respuesta a la quimioterapia (en el caso del HB) y a la facilidad de extraer el tumor quirúrgicamente. A pesar de los avances médicos, una cuarta parte de los pacientes pediátricos no sobreviven a esta enfermedad y los que lo logran pueden sufrir, de por vida, graves secuelas derivadas del tratamiento. A diferencia del cáncer infantil, el CHC es el principal tumor en adultos y el sexto cáncer más frecuente en el mundo . Su resistencia a la quimioterapia conlleva que su pronóstico sea peor y que solo una cuarta parte de los pacientes sobreviva. En consecuencia, el CHC es la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer en el mundo .

Nuestro grupo de investigación cuenta con una sólida experiencia de veinte años en el estudio del cáncer de hígado. La línea de investigación en cáncer de hígado infantil es pionera en el Estado español y en los últimos años nos hemos convertido en un grupo de referencia en Europa . Gracias a esta pericia, sabemos que el cáncer de hígado infantil es un tumor mucho más simple desde el punto de vista molecular que el del adulto, y que los hallazgos en HB nos permiten conocer mejor el CHC, unos tumores altamente complejos y difíciles de estudiar. Nuestra línea de investigación es innovadora y única, y se caracteriza por profundizar en el conocimiento del cáncer de hígado infantil para entender mejor la biología del cáncer de hígado en adultos.

El conocimiento de la biología de estos tumores es limitado, por un lado, por la rareza de la enfermedad en niños y, por otro, por la dificultad que tienen los científicos de acceder a muestras biológicas humanas. Por ello, nuestro grupo ha realizado un gran esfuerzo al establecer la primera colección nacional de muestras biológicas de pacientes pediátricos con cáncer de hígado, y esto ha sido posible gracias a la estrecha colaboración con más de veinte hospitales pediátricos. La colección también incluye muestras de cáncer de hígado adulto , procedentes de pacientes tratados en el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol .

Con este material tan preciado, estamos trabajando juntamente con oncólogos pediatras, hepatólogos, cirujanos y patólogos para alcanzar los siguientes objetivos:

  1. Conocer más a fondo la biología de estos tumoresusando las tecnologías moleculares más avanzadasy averiguando averiguando cómo se origina este cáncer y qué es lo que provoca su resistencia a los tratamientos actuales.
  2. Facilitar el uso de biomarcadores que mejoren el tratamiento de estos pacientes y, mediante estudios preclínicos, ofrecer nuevas terapias para aquellos pacientes con tumores más agresivos.

BENEFICIO SOCIAL

Con nuestra investigación, esperamos contribuir a establecer una medicina más personalizada cuyo beneficio principal sea mejorar la calidad y esperanza de vida de los pacientes con cáncer de hígado . La incorporación de los hallazgos del laboratorio a la práctica clínica es ya una realidad en otros tipos de cánceres, de ahí que nuestro principal reto sea contribuir a que pronto eso también sea posible para los pacientes con cáncer de hígado.

Creemos que la incorporación de los datos biológicos que hemos descubierto en el laboratorio puede ayudar a los médicos a determinar el tratamiento más adecuado para cada paciente. Así, por ejemplo, niños con tumores menos agresivos podrían beneficiarse de una quimioterapia menos intensa que evitaría posibles secuelas de por vida. Por otra parte, conocer las causas de malignidad tumoral y de resistencia a la quimioterapia permitiría proponer nuevas terapias para aquellos pacientes con tumores más agresivos.

AYUDA ECONÓMICA NECESARIA:

En estos momentos, nuestro grupo de investigación necesita un total de 220.000€ por poder llevar a cabo el estudio de validación de biomarcadores. En concreto, 120.000€ servirán para estudiar muestras de 200 pacientes mediante la tecnología Nanostring, técnica innovadora, pero sumamente costosa; 60.000€ se utilizarán para pagar el sueldo de un joven investigador durante tres años, mientras realiza su tesis doctoral, y 40.000€ para financiar los gastos asociados a la colección de muestras (obtención, transporte y preservación). Las muestras que se estudien procederán de pacientes pediátricos con cáncer de hígado de trece países europeos, que se tratarán de acuerdo con el primer ensayo clínico internacional denominado PHITT (Paediatric Hepatic International Tumour Trial), en el cual participamos, y de pacientes con CHC tratados en Can Ruti.

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